Ting's Square 程式寫作之路

Ruby面試精選30題 - Day09 Ruby的 or-equals 是什麼意思呢?

Tags:  #interview  
Total : 444 words.

寫了這一系列下來,發現Ruby有許多特別的方法。前幾天講了關於String字串,在第八天我們了解串接(concatenate)與插入interpolation#{}方法,就連加號+也是方法之一呢。今天要來研究新的字串與數值比較的條件指定運算式(conditional assignment operator)囉!

Ruby經典面試題目 #09

  • 請解釋 this ruby idiom (or-equals) : a ||= b?

如果a沒有被初始化,或是為空值nilfalse,a等於b; 其他情況下,a值不變。

If a is not initialized (or if it is set to nil or false), set it with the value of b.

讓我們來看下列的運算式: 指定a的值為1,因此非nilfalse。 a經過||=(or-equals)的方法判斷,值仍維持不變 a=1:

例子1

a = false
b = nil
p a ||= b #a原本為false,印出a=nil

例子2

a = nil
b = true
p a ||= b #a原本為nil,印出a=true

例子3

a = 1
b = 2
puts a ||= b #a已指定值,印出a=1

看起來很簡單的題目,為什麼特地單獨挑一天說明呢?因為其實這個or-equals縮寫,背後大有玄機!

這邊想特別指出是,a ||= ba || a = b的縮寫:

a || a = b
---------------
a ? a : a = b #or eqauls
---------------
if a then a
    else a = b
end

如果a沒有被初始化,或是為空值nilfalse,a等於b; 其他情況下,a值不變。

注意,a ||= b 並非 a = a || b的縮寫,讓我們來比較一下語法含義:

a = a || b
---------------
a = a ? a : b
---------------
if a then
    a = a
    else
        a = b
end

在(if a then a = a)這個語法上,a已經被比較過兩次(it is evaluated twice),是不是就沒這麼簡潔與精確了呢?

因此,雖然這兩個縮寫印出來都會是 a = 1。但意思是很不一樣的。

a = 1
b = 2

puts a ||= b  #a=1
puts a || b = b #a=1
puts a = a || b #a=1

(在c++程式裡 a += ba = a + b的縮寫,但Ruby不是C++,詳見Ruby Forum在2008年時這裡的討論串)

如果以擬人化的方式解釋,我會說a是在「成為自己的過程」。 如果a的心裡沒有idea (夢想)尚未被初始化,或者什麼想法都沒有(nil)或是負面想法太多(false), a就會被b影響,變成為b。

我相信我們最終,都不想成為別人,只想成為自己。

Be Yourself. Everyone Else is Already Taken.

就像Ruby之所以成為Ruby一樣的特別,因為它語法上的創新與簡潔,是其他程式無可取代的。

後記: 為了找這一篇題目的解答,發現google mail list上(10年前)最初關於這個問題的討論串,還蠻感動的!

這或許就是追求知識源頭、逼近真實的過程吧!:)

===

Ref: